Marée noire et fin du monde

vert.courrierinternational.com, John Leland, le 23 juin 2010

http://vert.courrierinternational.com/article/2010/06/23/maree-noire-et-fin-du-monde

Voir l’article original du « New York Times »

Marée noire et fin du monde

La fin du pétrole est un scénario catastrophe dont les conséquences pourraient être dramatiques. De plus en plus d’Américains s’y préparent et envisagent la vie d’après, raconte le New York Times.

Ce samedi-là, pendant que le pétrole continue de se déverser dans le golfe du Mexique, Jennifer Wilkerson passe trois heures au téléphone à parler de la vie après le pétrole. Trente-trois ans, démocrate modérée, conceptrice d’interfaces informatiques, elle vit à Oakton, en Virginie. La marée noire renforce son obsession : la consommation de pétrole épuise les réserves mondiales. Elle s’inquiète de l’après : pénurie alimentaire, effondrement de l’économie, disparition de l’ordre civil. Son coup de téléphone entre dans le cadre d’un cours de survie.

En période de crise, la fin du monde fait fureur. Les Américains sont depuis longtemps fascinés par les scénarios catastrophe, de l’explosion démographique au réchauffement climatique, en passant par la guerre froide. Les Cassandre font aujourd’hui une nouvelle fixation : la fin du pétrole. Pour eux, les réserves ont atteint leur niveau maximum en 2008 et vont rapidement décliner, entraînant l’économie avec elles. En 2005, Roscoe G. Bartlett, représentant républicain du Maryland, et Tom Udall, représentant démocrate du Nouveau-Mexique (aujourd’hui sénateur) ont même créé au Congrès la commission sur la fin du pétrole.

André Angelantoni, lui, n’entend pas prendre de risques. Il a stocké des provisions dans sa maison de San Rafael, en Californie, et converti ses investissements en or et en argent. La baisse des ressources pétrolières aura des effets brutaux, assure-t-il.

M. Angelantoni, 40 ans, est concepteur de sites web et fondateur de la société Post Peak Living, qui propose des cours par téléphone et en ligne pour survivre après le pétrole. Il a commencé à s’intéresser à la fin du pétrole après s’être penché sur le réchauffement climatique parce qu’il pensait que l’impact en serait plus brutal. “Le débat sur la fin du pétrole en est là où en était le débat sur le réchauffement climatique il y a vingt ans.” Comme pour plusieurs des participants au cours par téléphone, ses préoccupations ont tendu sa relation avec sa femme et créé une distance “infranchissable” entre eux. “Les gens ont beaucoup de mal à comprendre que notre forme d’économie est en train de s’écrouler. Ils pensent que, comme ça ne s’est pas encore produit, ça n’arrivera jamais”, déplore-t-il.

Les livres sinistres se vendent comme des petits pains, comme La Fin du pétrole : le vrai défi du XXIe siècle, de James Howard Kunstler, ou Pétrole : la fête est finie !, de Richard Heinberg. Jennifer Wilkerson a lu une vingtaine d’ouvrages sur le sujet et ce qui s’ensuivra. A un moment, elle s’est sentie déprimée à son travail et a eu du mal à discuter avec son mari. Ses collègues de travail lui ont carrément dit qu’ils “en avaient marre d’entendre parler de ça, raconte-t-elle. Ils trouvaient que j’exagérais de penser que tout allait s’effondrer.” Elle ajoute : “J’étais prête à quitter le pays pour me lancer dansa l’agriculture bio mais j’ai appris que ce n’est pas comme ça qu’il faut faire. Il faut une communauté. »

Transition US, rejeton d’une association britannique qui aide les villes à se préparer à une vie après le pétrole, a commencé avec deux cellules en 2008 et en compte aujourd’hui 68. Entre autres projets, elle propose la création de potagers communautaires et l’établissement d’une monnaie locale au cas où la monnaie nationale s’effondrerait. Même si l’association a connu une croissance rapide, le mouvement a été bien plus facile à faire passer en Grande-Bretagne, explique Raven Gray, venue aux Etats-Unis pour y monter une branche. Si les Américains adhèrent volontiers aux scénarios de fin du monde, ils sont moins susceptibles de travailler ensemble à la façon d’y survivre, explique-t-elle. “Il y a beaucoup de tenants de l’apocalypse dans les cercles écologistes. Nombre d’entre eux ont été scandalisés qu’on présente une vue optimiste de l’avenir. Nous sommes poussés par une vision sombre mais nous sommes en train de passer à un tableau positif de ce qu’on peut faire.” Mme Wilkerson fait désormais pousser des légumes dans sa cuisine. Le cours, qui coûte 175 dollars, l’a encouragée à aller dans cette direction.

« Qu’il y ait ou non effondrement, être capable d’apprendre à d’autres comment cultiver de quoi manger pour pouvoir faire face à l’adversité, c’est du temps bien investi”, déclare-t-elle.

REPÈRES Réserve mondiale de pétrole

Dans les années 1940, le géophysicien Marion King Hubbert suggéra que la courbe de production d’une matière première, et en particulier du pétrole, suivait une courbe en cloche. Cette courbe devint célèbre quand il en fit une présentation officielle à l’American Petroleum Institute (API) en 1956, soulignant deux points importants : cette courbe en cloche passe par un maximum, indiquant que la production décline forcément par la suite, et elle est relativement symétrique par rapport à ce maximum.

Hubbert en déduisit que la production de pétrole américaine passerait par un maximum en 1970. Sa présentation fut peu appréciée par ses pairs et oubliée jusqu’en 1971, année où la production américaine atteignit son maximum puis déclina, conformément à ses prévisions.

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Sur le web

The New York Times

L’article original (en anglais)

Post carbon institute

Réponse à l’article du  New York Times (en anglais)

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