A Montreuil, la Maison des Babayagas pose un regard différent sur le vieillissement

lemonde.fr, Anne Rodier, le 15 février 2010

A Montreuil, la Maison des Babayagas pose un regard différent sur le vieillissement

De nombreuses pertes d’autonomie peuvent être compensées par la solidarité. » Forte de cette conviction, Thérèse Clerc, 82 ans, a créé, à la fin des années 1990 à Montreuil en région parisienne, la Maison des Babayagas. Cette association a élaboré un projet alternatif aux maisons de retraite, sans personnel affecté, sans équipement médicalisé, où les résidents prennent collectivement en charge l’organisation et la gestion du lieu, afin de se passer autant que possible de l’aide extérieure.

Comment ? En anticipant la dépendance par l’attention mutuelle et par un soin particulier apporté à la santé et au corps. En développant aussi la solidarité et en mutualisant les moyens consacrés à la vie quotidienne des personnes (restauration, santé…).

Autogestion, solidarité, citoyenneté, écologie sont les quatre piliers la Maison des Babayagas, association dont le nom fait référence à un conte russe.

Rapidement rejointe par deux amies, Suzanne Gouëffic (78 ans) et Monique Bragard (78 ans), puis par une dizaine d’autres femmes de 60 à 90 ans, Thérèse Clerc, la présidente de l’association, a imaginé ce lieu de vie grâce à un autre regard sur le vieillissement. Les plus de soixante ans ayant encore une vingtaine d’années à vivre, les « Babayagas » estiment qu’il faut dépasser le déni de vieillesse et considérer les vieux non comme des malades potentiels mais comme des acteurs de la société.

« Proposer à la société un modèle « clés en main » de lieu de vie adapté aux personnes âgées et réplicable à l’envi, ce n’est pas seulement de l’innovation sociale, c’est de la démocratie participative« , souligne Thérèse Clerc. Les Babayagas, qui mènent depuis dix ans une vie culturelle active, ont un projet ouvert sur la ville. Le rez-de-chaussée de leur future maison sera le lieu de tables rondes, de conférences et de débats sur la philosophie, la sociologie et l’anthropologie.

De l’Etat à la ville de Montreuil, le projet a tout de suite séduit les pouvoirs publics, car au-delà de l’innovation, il apporte un élément de réponse aux conséquences du vieillissement. « Les solutions lourdes existantes, comme les établissements d’hébergement pour personnes âgées, dépendantes ou non, ne suffiront pas à faire face à l’évolution démographique, explique Jean-Paul Bléry, directeur général de l’office public HLM de Montreuil ; en outre, tout ce qu’on fait en termes d’adaptation des logements pour ce public traite la perte d’autonomie, mais pas l’isolement« , estime-t-il. Dès 2003, la municipalité de Montreuil avait promis un terrain en plein centre-ville, et en 2004, l’office HLM avait lancé un appel d’offres pour choisir l’architecte.

Pourtant, six ans plus tard, le terrain de la rue de la Convention à Montreuil est toujours nu. L’immeuble est dessiné, avec ses 25 logements – il comptent de 26 à 40 mètres carrés ; le permis de construire est, lui, à la mairie. Mais le financement du projet, aujourd’hui quasiment bouclé (à 200 000 euros près sur un total de 4 millions d’euros), a été bloqué à plusieurs reprises.

« L’innovation, qui est notre premier atout, aura aussi été notre plus grand frein, davantage que les changements de couleur politique à la mairie ou au conseil général », explique Thérèse Clerc. Certains ont d’abord voulu privilégier la construction d’une maison de retraite, puisqu’il s’agissait d’une maison pour personnes âgées, alors que c’était antinomique avec notre concept de maison autogérée.

La non-mixité des résidents et l’attribution des logements par cooptation, également exigées par l’association, ont aussi créé une difficulté. Le conseil général de Seine-Saint-Denis a ainsi gelé son financement jusqu’à ce que le projet soit redéfini comme une résidence de logements sociaux, dont 20 % seraient attribués aux moins de 30 ans.

« L’innovation sociale n’avance que si l’on part de cadres classiques, que l’on adapte pour faire la preuve que ça marche, analyse Sébastien Maire, directeur de cabinet adjoint de la mairie de Montreuil. L’attribution des logements [dont les loyers s’élèvent de 250 à 300 euros] se fera donc de façon dérogatoire, en imposant l’adhésion à la charte des Babayagas. »

Cette présélection devra être acceptée par tous les « réservataires » de logements sociaux du département – le conseil régional d’Ile-de-France, le conseil général et la préfecture. Enfin, un comité de pilotage sera chargé d’évaluer tous les deux ans la validité de ce nouveau modèle d’hébergement. Après que, en 2012, les Babayagas auront enfin franchi le seuil de leur maison.

Pour en savoir plus

En librairie

Quand nos parents vieillissent. Prendre soin d’un parent âgé, ouvrage collectif dirigé par Pascal Dreyer et Bernard Ennuyer, éd. Autrement, 2007.

Sur le Web

« Construire le cinquième risque », rapport d’information du Sénat, 8 juillet 2008 (www.senat.fr) ; « Construire un nouveau champ de protection sociale », rapport 2007 de la Caisse nationale de solidarité pour l’autonomie (www.cnsa.fr).

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3 Réponses

  1. Bonjour,

    Je suis vivement intéressée par vos actions.
    Comment faire pour vous rencontrer? J’habite Epinay sur Seine, j’ai 60 ans et suis une nouvelle retraitée.
    Merci de me répondre.

  2. Pour entendre la fondatrice Thérèse Clerc s’exprimer avec sa verve et son dynamisme contagieux, voici deux vidéos de cinq minutes sur son parcours, ses combats et la Maison des Babayagas :

    http://www.savoirchanger.org/spip.php?page=video_hd&id_article=33

    Pour contacter les Babayagas, rendez-vous sur leur site ici : http://www.lamaisondesbabayagas.fr/index.htm

  3. Existe-t-il une maison babayagas à Saint-Etienne (42) ?
    à quelle adresse ? quel mail ? merci.

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